Breve Historia de la Quimica

  • 8000 BCE

    La Antigüedad

    La Antigüedad
    La Piedra y el Fuego
    Con el paso de los milenios habian ocasiones en que la naturaleza de as cosas cambiaba, es decir, un rayo podria incendiar un bosque y reducirlo a un monton de cennizas; ademas con tan solo unos minutos podria quedar pulverizado por estos
  • 5200 BCE

    Primer Descubrimiento

    Primer Descubrimiento
    En una tumba egipcia se ha encontrado una sartén con una antigüedad
    aproximada de 2000 años a. de C. En el tercer milenio a. de C. se descubrió una
    variedad de cobre especialmente dura, obtenida al calentar juntos minerales de cobre y
    de estaño, casi seguro que por accidente.
  • 4000 BCE

    El Cobre

    El Cobre
    el cobre fue lo suficientemente abundante como para que se
    utilizara en la confección de herramientas en los centros más avanzados de la
    Isaac Asimov – Breve Historia de la Quimica 9
    civilización.
  • 2000 BCE

    Territorio Hitita

    Territorio Hitita
    El descubrimiento en territorio hitita de la manufactura del acero marca el
    punto crucial en la metalurgia del hierro. Un ejército protegido y armado con hierro
    duro podía enfrentarse a otro ejército pertrechado de bronce con muchas probabilidades
    de vencer.
  • 1995 BCE

    La Concepción de los Elementos

    La Concepción de los Elementos
    Los estudios de Boyle marcan el final de los términos «alquimia» y
    «alquimista». Boyle suprimió la primera sílaba del término* en su libro El químico
    escéptico, publicado en 1661. Desde entonces, la ciencia fue la química, y los que
    trabajaban en este campo eran los químicos
  • 1777 BCE

    El Flogisto

    El Flogisto
    ambién se conocía desde hace mucho tiempo que algunas de estas sales metálicas podían ser transformadas de nuevo en los metales de partida. Stahl explicó este proceso suponiendo que los metales estaban formados por una cal y un principio inflamable que denominó flogisto, por lo que la calcinación, es decir, la formación de la cal, se podía explicar, al igual que la combustión, como un desprendimiento de flogisto, el cual se liberaba del metal y dejaba la cal al descubierto.
  • 1775 BCE

    La combustión

    La combustión
    El aire no es una sustancia simple -propuso- sino una mezcla de dos gases en
    una proporción de 1 a 4. Un quinto del aire era el «aire desflogisticado» de Priestley (si
    bien Lavoisier, desgraciadamente, olvidó conceder a Priestley el debido mérito). Era
    esta porción del aire, y sólo ésta, la que se combinaba con los materiales en combustión
    o en proceso de enmohecimiento; la que se transfería desde el mineral al carbón, la que
    era esencial para la vida.
  • 1731 BCE

    Hidrógeno y oxígeno

    Hidrógeno y oxígeno
    Uno de ellos fue Henry Cavendish. Era un excéntrico acaudalado
    que investigó en diversos campos, pero que se guardaba para sí los resultados de su
    trabajo y pocas veces los publicaba. Afortunadamente, sí publicó los resultados de sus
    experiencias sobre los gases.
    Cavendish estaba especialmente interesado en un gas que se formaba cuando los
    ácidos reaccionaban con ciertos metales. Este gas había sido aislado con anterioridad
    por Boyle
  • 1667 BCE

    Dióxido de carbono y nitrógeno

    Dióxido de carbono y nitrógeno
    La explicación de los enrevesados cambios de peso durante la combustión había
    que encontrarla, naturalmente, en los gases que aparecían o desaparecían mientras se
    formaban los compuestos. Pese al paulatino desarrollo del conocimiento de los gases
    desde tiempos de Van Helmont, un siglo antes en la época de Stahl aún
    no se había intentado tomarlos en cuenta como no fuese para reparar en su existencia.
  • 1608 BCE

    La Ley de Boyle

    La Ley de Boyle
    Los gases, perdieron su misterio. Eran materiales, poseían peso,
    como los líquidos y los sólidos más fácilmente estudiados. Se diferenciaban de ellos
    sobre todo en su densidad mucho más baja.
    La presión ejercida por el peso de la atmósfera fue demostrada de modo
    espectacular por un físico alemán. Inventó una bomba de
    aire con la que se podía extraer éste de un recipiente, de manera que la presión del aire
    en el exterior no llegaba a igualarse con la presión del aire interior.
  • 1564 BCE

    La Medida

    La Medida
    La importancia de las mediciones cuantitativas y de la aplicación de técnicas
    matemáticas a la astronomía había sido reconocida desde muy antiguo. Una razón para
    ello es que los problemas astronómicos que ocupaban a los antiguos eran relativamente
    simples, y algunos de ellos podían abordarse bastante bien incluso con la geometría
    plana.
  • 1500 BCE

    Fundición del Hierro

    Fundición del Hierro
    El secreto de la fundición del hierro fue por fin desvelado en el extremo oriental de Asia Menor. Los hititas, que habían levantado un poderoso imperio en Asia Menor, fueron los primeros en utilizar corrientemente el hierro en la confección de herramientas.
  • 1494 BCE

    El Fin de la Alquimia

    El Fin de la Alquimia
    Este libro, escrito en un estilo claro y con excelentes ilustraciones de maquinaria
    para la minería, se popularizó rápidamente y hoy día aún permanece como un notable
    clásico de la ciencia1
    . De Re Metallica, el más importante trabajo sobre tecnología
    química anterior a 1700, estableció la mineralogía como ciencia. (El libro más valioso
    sobre metalurgia y química aplicada anterior al de Agrícola fue el del monje
    Theophilus, posiblemente griego, que vivió hacia el año 1000 d. de C.)
  • 1280 BCE

    Hierro Forjado

    Hierro Forjado
    El hierro puro (hierro forjado) no es demasiado duro. Sin embargo, un
    instrumento o una armadura de hierro mejoraba al dejar que una cantidad suficiente de
    carbón vegetal formara una aleación con ese metal. Esta aleación -que nosotros
    llamamos acero- se extendía como una piel sobre los objetos sometidos a tratamiento y
    les confería una dureza superior a la del mejor bronce, manteniéndose afilados durante
    más tiempo
  • 1194 BCE

    Edad del Bronce

    Edad del Bronce
    Se han hallado instrumentos de bronce en la tumba del faraón egipcio Itetis,
    que reinó aproximadamente 3.000 años a. de C.
    El acontecimiento histórico más conocido de la Edad del Bronce fue la guerra de
    Troya, en la que soldados con armas y corazas de bronce disparaban flechas con punta
    de este metal contra sus enemigos.
  • 1100 BCE

    Dorios

    Dorios
    Los Dorios, antigua tribu griega, equipados con armas de hierro, invadieron la
    península de Grecia desde el norte.
  • 999 BCE

    El Despertar en Europa

    El Despertar en Europa
    Los Europeos tuvieron su primer contacto íntimo y más o menos
    pacífico con el mundo islámico como resultado de las Cruzadas. La primera Cruzada
    fue en 1096, y los cristianos europeos conquistaron Jerusalén en 1099. Durante casi dos
    siglos consecutivos existió un dominio cristiano en la costa siria, como una pequeña isla
    en el océano musulmán. Hubo cierta fusión de culturas y el fluir de cristianos que
    volvían a Europa occidental trajo consigo una cierta apreciación de la ciencia árabe
  • 900 BCE

    Tribu Griega

    Tribu Griega
    gradualmente
    fueron venciendo a los pueblos micénicos que, pese a su más avanzada civilización,
    sólo disponían de armamento de bronce. Otros grupos de griegos penetraron en Canaán
    portando armas de hierro. Eran los filisteos, que tan importante papel juegan en los
    primeros libros de la Biblia. Frente a ellos los israelitas permanecieron indefensos hasta
    que, bajo el mando de Saúl, fueron capaces de fabricarse sus propias armas de hierro.
  • 100

    Khemeia

    Khemeia
    Durante la dominación romana el arte de la khemeia entró en declive, junto con
    la decadencia general del conocimiento griego. Después del año 100 d. de C. es
    prácticamente imposible encontrar ninguna aportación nueva y se asiste al surgimiento
    de una tendencia a volver cada vez más a las interpretaciones místicas de los primeros
    pensadores.
  • 130

    Problema con Khemeia

    Problema con Khemeia
    La muerte final sobrevino a causa del miedo. El emperador romano Diocleciano
    temía que la khemeia permitiera fabricar con éxito oro barato y hundir la tambaleante
    economía del imperio. En tiempos de Zósimo ordenó destruir todos los tratados sobre
    Isaac Asimov – Breve Historia de la Quimica 17
    khemeia, lo que explica el escaso número de ellos que han llegado hasta nosotros.
    Otra razón es que, con el nacimiento de la Cristiandad, el «pensamiento pagano»
    cayó en desgracia.
  • 270

    Epicuro

    Epicuro
    Sin embargo, el atomismo nunca murió del todo. Epicuro, lo
    incorporó a su línea de pensamiento, y el epicureismo se granjeó muchos seguidores en
    los siglos siguientes. Uno de ellos fue el poeta romano Tito Lucrecio Caro (95-55 a. de
    C), conocido simplemente por Lucrecio. Expuso la teoría atomista de Demócrito y
    Epicuro en un largo poema titulado De Rerum Natura («Sobre la naturaleza de las
    cosas»). Muchos lo consideran el mejor poema didáctico jamás escrito.
  • 322

    Aristóteles

    Aristóteles
    Aristóteles, fue el más influyente de los filósofos griegos, aceptó
    esta doctrina de los cuatro elementos. No consideró que los elementos fuesen las
    mismas sustancias que les daban nombre. Es decir, no pensaba que el agua que podemos
    tocar y sentir fuese realmente el elemento «agua»; simplemente es la sustancia real más
    estrechamente relacionada con dicho elemento
  • 323

    Alejandría

    Alejandría
    La maestría egipcia en la química aplicada se unió y fundió con la teoría griega, pero esta fusión no fue totalmente satisfactoria. En Egipto el saber químico estaba íntimamente ligado con el embalsamado de los muertos y el ritual religioso. Para los
    egipcios, la fuente de todo conocimiento era Thot, el dios de la
    sabiduría. Los griegos, impresionados por la altura de los conocimientos de los egipcios,
    identificaron a Thot con su propio Hermes y aceptaron una buena dosis de misticismo.
  • 380

    Demócrito

    Demócrito
    Su discípulo Demócrito afincado en
    Abdera, ciudad al norte del Egeo, continuó en esta línea de pensamiento. Llamó átomos,
    que significa «indivisible», a las partículas que habían alcanzado el menor tamaño
    posible. Esta doctrina, que defiende que la materia está formada por pequeñas partículas
    y que no es indefinidamente divisible, se llama atomismo.
  • 400

    Oriente Medio-Egipto

    Oriente Medio-Egipto
    Hacia el año 4000 a. de C. aparecen
    características de esta cultura en el oeste de Europa. Pero en esta época las cosas ya
    estaban suficientemente maduras en Oriente Medio -Egipto y Sumeria, lo que hoy es
    Iraq- para que se produjesen nuevos cambios.
  • 425

    Los Átomos

    Los Átomos
    Otro importante tema de discusión encontró un amplio desarrollo entre los
    filósofos griegos: el debate sobre la divisibilidad de la materia. Los trozos de una piedra
    partida en
    dos, incluso reducida a polvo, siguen siendo piedra, y cada uno de los
    fragmentos resultantes puede volver a dividirse. Estas divisiones y subdivisiones
    ¿pueden continuar indefinidamente?
  • 430

    Empédocles

    Empédocles
    Empédocles, nacido en Sicilia, fue un
    destacado discípulo de Pitágoras, que también trabajó en torno al problema de cuál es el
    elemento a partir del que se formó el Universo. Las teorías propuestas por sus
    predecesores de la escuela jónica lo pusieron en un compromiso, porque no veía de qué
    manera iba decidirse por una u otra.
  • 468

    Leucipo

    Leucipo
    El jonio Leucipo parece que fue el primero en
    poner en tela de juicio la suposición aparentemente natural que afirma que cualquier
    trozo de materia, por muy pequeño que sea, siempre puede dividirse en otros trozos aún
    más pequeños. Leucipo mantenía que finalmente una de las partículas obtenidas podía
    ser tan pequeña que ya no pudiera seguir dividiéndose.
  • 475

    Heráclito

    Heráclito
    El filósofo Heráclito (aproximadamente 540-475 a. de C), de la
    vecina ciudad de Éfeso, tomó un camino diferente. Si el cambio es lo que caracteriza al
    Universo, hay que buscar un elemento en el que el cambio sea lo más notable. Esta
    sustancia, para él, debería ser el fuego, en continua mutación, siempre diferente a sí
    mismo.
  • 487

    Pitágoras de Samos

    Pitágoras de Samos
    Pitágoras de Samos natural de una isla no perteneciente a Jonian, abandonó Samos en el 529 a. de C. para trasladarse al sur de Italia, donde se dedicó a la enseñanza, dejando
    tras de sí un influyente cuerpo de doctrina
  • 546

    Los Elementos

    Los Elementos
    el sutil e inteligente pueblo griego dirigía su atención
    hacia la naturaleza del Universo y la estructura de los materiales que lo componían. Los
    eruditos griegos o «filósofos» (amantes de la sabiduría) estaban más interesados en el
    «por qué» de las cosas que en la tecnología y las profesiones manuales.
  • 570

    Anaxímedes

    Anaxímedes
    Tal pudo haber sido el razonamiento que llevó a Anaxí-menes, también de Mileto, a la conclusión,de que el aire era el elemento constituyente del Universo. Postuló que el aire se comprimía al acercarse hacia el centro, formando así las sustancias más densas, como el agua y la tierra
  • El triunfo de la medida

    El triunfo de la medida
    Los numerosos e importantes descubrimientos hechos en relación con los gases
    tenían que ser reunidos en una teoría global, lo que ocurrió hacia finales del siglo xviii.
    Su autor estaba en escena. Era el químico francés Antoine Laurent Lavoisier (1743-94).
    Desde el principio de sus investigaciones químicas, Lavoisier reconoció la
    importancia de las mediciones precisas. Así, su primer trabajo importante, en 1764, trata
    sobre una investigación de la composición del yeso